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飄邈之旅06:天籟之城

作者:蕭潛
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第三章 劫掠者

第三章 劫掠者

船艙裡只有李強一人不動聲色。澤固擦擦臉上的汗水,輕輕說道:「嚇死人了——」李強看著前方,淡淡地說道:「矯艋舟不見了。」
這群劫掠者中間也不乏硬角色,其中一個大漢狠狠地吼道:「要殺就殺,哪來這麼多廢話好說!」李強頓時哈哈大笑:「嗯,好——這還像個劫掠者的樣子。我要殺你們這些人的話,你們早就活不成了,就是你來回答,為什麼要到壘骨灘去?」看看他們默不做聲的樣子,李強又道:「既然你們都沒有什麼用,留下也是禍害——」
天色開始亮了起來,風勢也越來越小,但是隨之而來的卻是薄薄的霧氣,四周茫然一片。澤固緊張地拿著定西角,在控制台上反覆折騰,半晌,他哭喪著臉說道:「迷航了——我們竟然迷航了!」氣得他不停地用手拍著檯子。
無數隻奇形怪舟圍攏過來。李強剛剛走出船員艙,就被兩個船員拉住,其中一個緊張地說道:「大哥啊,劫掠者來了,你趕快把錢藏好,他們馬上就要上船了!」
突然,所有的鼓聲消失無蹤,四周寂靜得可怕,就連海浪的聲音也聽不見了,唯一能聽清楚的是身邊人粗重的喘氣聲,情形實在有點可怕。一個操縱手猛地大叫一聲:「媽呀——」那聲音簡直嘶啞難聽之極,這聲大叫把船艙裡的人都嚇壞了,緊接著更多的人開始鬼叫連連,頓時,船艙裡亂成一片。
李強笑道:「嘿嘿,沒事的,看我的。」他拍拍手,招來幾個劫掠者說道:「快和你們的人聯絡,就說一切平安無事。」很快消息就傳遞過去,已經靠近的矯艋舟速度陡然加快,重新在前面領路。
船艙裡的議論聲在劫掠者的呵斥下平息下來,可是不安的氣氛更加濃烈。箭舟行駛的速度很快,突然一個船員大叫道:「這是向壘骨灘去!天哪——我不去——啊——」他還沒說完就被人一拳打倒,緊接著三、四個劫掠者上前拳打腳踢。那個船員被打得頭破血流,嘴裡還嗚嗚地說著:「不去,不去——」其中一個劫掠者手裡拿著褐色的棒子,「啪」地砸在那個船員的頭上,他頓時就昏死過去。李強冷眼看著,他倒要看看這群劫掠者能幹出什麼來。
這些劫掠者一個個拿起刺脊槍,垂頭喪氣地走出船員艙。李強大搖大擺地走到箭舟的指揮艙,澤固滿臉是汗,看見李強進來就像看見一根救命稻草,忙不迭地說道:「大哥啊,前面的矯艋舟傳來消息,要他們的人回答,怎麼辦?」
箭舟緩緩地滑行了一段距離,停在這片詭異的海面上。天色已經大亮,霧氣卻越來越濃,幾乎看不見任何東西。時間在慢慢地流逝,箭舟上沒有人說話,沒有人走動,惟有不安的喘息聲和m•hetubook•com•com偶爾的咳嗽聲。
那個大漢深深吸了一口氣,穩定了一下情緒:「我們是給壘骨灘的一個怪人逼的,他讓我們抓一些人去,說是只要一百個人就行。我們幾個當家的都被他下了一種奇怪的東西,疼的實在是受不了,不得不聽從那人的指揮。」
「乒!」能量光球打在李強的背上,他背上的白袍頓時飛散開來。李強沒等他再次射擊,轉身探手,手臂陡然暴長,扣上那個大漢的手,「卡!叭叭!」滿艙的人都聽見清脆的骨頭碎裂聲。
突然,一種非常奇怪的聲音從遠處隱隱傳來。李強側耳傾聽,說道:「在右側,開動箭舟!」操縱手不等澤固下令,立即開動箭舟。剛走一會兒,李強又用手指向左側:「方向變了,是那邊!」整個情勢越加撲朔迷離。
揚手間,李強用真元力隔空吸過一個大漢,捏住他的脖子嘿嘿笑道:「你有什麼用嗎?」這傢伙立即嚇癱了,連連說道:「我說——我說——咳咳——鬆手啊!」李強鬆開手,笑瞇瞇道:「這就乖了嘛,說吧!」他心裡偷偷開心不已,如果這些人堅決不說,他真的很難下重手。
澤固看著漆黑無光的海面,只有不遠處的矯艋舟還有紅光,剩下的就只有自己這艘箭舟,孤零零地飛駛在海面上。他不由得長嘆:「唉——如果這次能逃過,我真的要收手不幹了,在冤魂海上討生活實在是太難了。」他又看看李強,說道:「這次認識您,真是禍福難測啊。」
霎時間,所有人都面如土色。李強驚訝道:「嘿——還真有鼓聲響,是壘骨灘到了嗎?」話音未落,連串的鼓聲響起,越來越急,越來越密,隨著箭舟的駛近,漸漸地鼓聲響成一片。整個冤魂海似乎籠罩在一片恐怖的氣氛裡,包括那些劫掠者也都嚇得魂不附體。李強敏感地覺察出一絲不對,因為,這鼓聲不像是自然形成的。
李強也緩緩站起身來,看著拿著棒子的大漢,眼光裡滿是不屑。那個大漢被李強嚇了一跳,隨即勃然大怒,舉起棒子狠狠地砸向李強的腦袋。「卡叭!」李強不躲不閃挺著身,用頭硬生生地接下了這一棒。只聽一聲慘嚎,那個大漢的手腕被反震得勁力折斷。
李強依舊站著,身形紋絲不動,倒是這些打他的劫掠者,個個面紅耳赤地抱著手腳,痛得淚眼汪汪。李強看看身上碎裂的袍子,說道:「打夠了嗎?嗯,剛剛上身的新衣服都給搞壞了,這帳咱們慢慢算——問個問題,誰能回答我?」
澤固大大的鬆了一口氣,手扶著控制台,覺得渾身都軟了。過了好一會兒,他才苦笑著說道:「真嚇人啊,大哥,他們怎麼會聽你的,你把他們怎麼啦?m.hetubook.com.com」李強忍不住哈哈大笑:「出門千里只為財嘛,給點錢數一切搞定,你看他們多聽話啊。」澤固才不相信他的胡說八道呢,只要看看那些劫掠者的樣子就知道了,他們看李強的眼神,絕對是怕得要死嚇得要命,錢財根本買不來這樣的效果。
船艙裡的折騰聲響並沒有驚動矯艋舟上的劫掠者,因為這些慘叫聲實在是太平常了,他們沒有想到會是自己人受傷的喊叫。李強像轟鴨子般將這群劫掠者趕進船員艙,又讓人救起那個受傷的船員,這才走進船員艙室。
澤固也跟了進來,他吃驚地張大嘴巴,心裡叫苦不迭,要知道在冤魂海裡和劫掠者爭鬥,下場之慘可就沒法說了。他愣了半晌才說:「唉——這可怎麼是好,外面還有——我們又不能離開,這下都活不成了。」李強看他如此害怕,笑道:「和你們沒有關係,你只管跟著前面的矯艋舟走就行了,我正好見識一下這群混蛋傢伙有多厲害。」
李強感到邊上的行商在發抖,小聲地安慰道:「別緊張,沒事的——」那個行商臉色煞白,渾身就像發瘧疾,不停地顫抖,他小聲說道:「完了——一切都完了——壘骨灘——」說著就忍不住啜泣起來。李強拍拍他的肩膀:「壘骨灘?沒事的!」那個行商終於崩潰了,失聲叫道:「我不要去那裡啊!」行商們一陣騷動。
李強依舊冷冷地說道:「誰來回答問題——唉,都這麼被動,你!過來!」他的口氣和剛才拿棍的大漢幾乎一樣,既霸道又無禮。從舟首又衝出幾個劫掠者,大聲問道:「怎麼回事?」還沒等他們反應過來,李強再次動手,這幾個劫掠者幾乎在一剎那間就被打翻在地。
那個小個子說道:「這個——刺脊槍——」李強恍然,隨手一揚一堆刺脊槍落在地上。他說道:「記住,不許虐待船員和行商,否則——疼到死!」劫掠者們心裡真是叫苦不迭,怎麼會碰上這種可怕的傢伙,看來是出海前沒有虔心求拜神靈,以至如此倒霉。
「咚!」「咚!」「咚!」
李強小聲問邊上的行商:「他們那是什麼船?樣子好難看。」行商沒有想到李強還有這份閒心,苦笑著輕聲道:「這叫矯艋舟,平時可以串聯起來開動,搶劫時可以散開圍堵,很厲害的。唉,真是倒霉啊。」他的情緒非常低落。
李強點頭誇獎:「嗯,我還以為你們全都是笨蛋,不錯,還有一隻好蛋。記住了,誰想胡說八道的話,那就準備疼到死吧,明白了嗎?」這次倒是異口同聲:「明白了!」聲音既整齊又響亮,船員艙外的行商聽得一頭霧水,明白什麼啦?
這群劫掠者害怕地低著頭,他們的樣子比剛才那些行商www.hetubook.com•com還不如。李強沉默了片刻,抬頭看見這些劫掠者的德行,禁不住又好氣又好笑,他眼珠一轉想出一個損主意,從手鐲裡取出一瓶丸狀的苦藥,倒了一把在手裡,以迅雷不及掩耳之勢,強迫每一個劫掠者吃下一丸,進嘴前他已經把藥丸震得粉碎。
這聲慘嚎當真是驚天動地。那個大漢雙手全廢,軟軟地垂下,痛得再也站立不住了,他嚎叫著躺在地上翻滾。李強突然動了,猶如風一般吹過這些劫掠者,等他停下,這些劫掠者才發現手上的刺脊槍已經不在了。李強站定,手上空空如也,他把刺脊槍都收進了手鐲裡。這下沒人知道這些刺脊槍到哪裡去了,大家都是空著手的。
喘息了好一會兒,這傢伙才算穩住,結結巴巴說道:「壘骨灘是一個小島,我們也不願意去那裡,我們老大實在是沒有辦法——不去的話——都活不成了,這次——不是搶劫——」他說的顛三倒四,李強聽得很不耐煩,揮手打斷他的話頭:「講清楚一點,什麼亂七八糟的!」
「嗚哇——喔——」
李強點點頭,對澤固說道:「停下箭舟,我們等。」澤固死死地盯著海面,喃喃自語:「停舟?萬一有事怎麼來得及逃——」李強笑道:「別擔心,會有東西給你指路的。」他的語氣極為肯定,澤固終於下定決心,說道:「好!我也豁出去了,立即停舟。」
壘骨灘又叫擂鼓灘,是渡海航線邊上的一處險地,一般的舟船絕不會走到那裡去,除非是迷航誤入,據說那裡就像迷魂陣,一旦進入很難再出來。行商們知道的少一點,但是船員卻是大部分都聽說過,只是沒有人真正見識過。
李強知道他快失去信心了,展顏一笑:「澤固,走一步算一步,你每次出海是不是一定有把握能到達彼岸?」澤固微微搖頭:「把握?不可能的。」李強輕拍他的肩膀:「就是啊,闖過一關再準備迎接下一關,你不可能一步跨過冤魂海的。」
澤固黯然地說道:「壘骨灘——好進難出,這一關——難啦!」
抱膝坐下,李強友好地和邊上的行商們打著招呼,沒人理會他,人人都在忙著收藏自己值錢的東西,只有邊上的一個行商似乎早就做好了準備,向李強點頭回應。整個箭舟已經取消防禦,海風吹過,清新的空氣一掃船艙裡的異味,所有人都深深的呼吸著。
行商和船員們突然都想起李強是半途上舟的事情,知道這人很厲害,心裡都浮起一絲希望,可又怕李強連累他們,心情十分矛盾。那群劫掠者都要氣瘋了,他們搞不清這個人,他竟然不怕打。那個斷手的大漢惱羞成怒,用剩下的那只好手抓過一把刺脊槍,一聲不吭對準李強就射,青光一閃,滿舟的驚https://www•hetubook•com.com叫聲。
拿著褐色棒子的大漢,慢慢走到李強身邊,一邊用棒子輕輕敲打著手心,一邊漫不經心地說道:「我怎麼聽到有人嘰嘰歪歪的,是不是活得不耐煩啦?那好,大爺正好手癢,你!站起來!」說著用手裡的棒子敲敲那個行商的頭,那個行商抖著身子站了起來,嚇得一句話都說不出來。
「怪人?什麼怪人?」李強心想也許又是修真者吧。他問道:「你們這麼多人,打不過他嗎?」有一個瘦小的劫掠者說道:「他簡直就不是人,刺脊槍打在他身上就像撓癢,他根本就不在乎。」他突然想到剛才李強也是那樣,不由得打了一個寒噤,不再說話。
由於有霧,李強一直搞不清外面的狀況,沉思片刻,他招手叫來一個劫掠者問道:「你們用什麼方法聯絡自己人?」那人畢恭畢敬地回答:「就是這個閃光球——不過,好像鼓聲響過後就沒有反應了。」
走進艙室,李強一改剛才冷冰冰的神色,笑嘻嘻地看著這群發抖的劫掠者,連他自己都覺得好笑,最近好像運氣不太好,走到哪裡都有事情發生。他撓撓頭說道:「嗯,先說說什麼是壘骨灘,想回答的舉手——咦,怎麼都這麼害羞啊,剛才不是很威風嘛,現在一個個都成了軟蛋啦!」
另外兩艘箭舟也被堵截下來,劫掠者衝上三條箭舟。澤固這條箭舟上來了十幾個劫掠者,他們沒有立即動手搶劫,只是用刺脊槍指著行商們,還有幾個人逼著澤固開動箭舟,跟著矯艋舟走。船艙裡響起了輕微的「嗡嗡」聲,行商們心裡不安了。李強耳尖,眾人議論什麼他聽得一清二楚。
李強對劫掠者沒有一點好感,看兩個船員如此緊張,他安慰道:「不要緊,搶就搶吧。哎,除了搶錢,這些劫掠者會殺人嗎?」另一個船員小聲說道:「只要不反抗,他們一般不會殺人的。」這兩個船員熱心地安排李強坐在行商中間。
情形顯得很詭異,從行商的議論中,李強知道這次搶劫不同以往,很少有強迫箭舟一起走的,一般都是上舟後,每人交一部分錢貨,並且給指揮手留下一個信物,立即就放行了。可是這次不同,沒有人來搶錢,只是看守著他們不許亂動。
「壘骨灘是什麼樣子的,你們見過嗎?」
這些劫掠者嚇得魂飛魄散,拚命向外吐口水,那滿嘴的苦澀藥味可不是那麼容易吐乾淨的,其中一個還算清醒,哭喪著臉說道:「你——你——給我們吃的什麼東西?你要我們怎麼樣?」李強悄悄運出一絲真元力,侵進一個劫掠者的體內,笑瞇瞇地說道:「你們吃下去的可是好東西啊,是我花了無數精力才搞來的,呵呵,名字叫『疼到死』丸,只要誰不老實,就會像他一樣,一直疼下去,疼hetubook.com.com到死!」
這群劫掠者被李強接連不斷的手法搞得暈頭轉向,一個個表情呆滯地點點頭,似乎不是很明白。李強氣得站起身來,每人頭上刷了一巴掌,罵道:「你們就會朝行商耍威風啊,輪到自己就這副窩囊樣,真是差勁透頂——」他一把抓起剛才那個折斷雙手的大漢:「喂,你的手是怎麼回事,告訴我!」
那個大漢蒙了,手腕斷裂處發出的痛楚,使他渾身不停地顫抖,他完全不明白李強的意思,還是邊上的一個小個子機靈,急忙說道:「是他不小心跌倒摔壞的——」眾人這才明白,原來李強是想不露聲色地跟著他們,大夥兒不由得打了一個寒噤,心想這人真是太可怕了。
風勢逐漸加劇,海面上也開始湧起浪花,不過,比起剛出亡命角時的風浪,這算是很平靜的了。前方的矯艋舟閃爍的紅光,在黑夜裡顯得十分詭異。天色更黑了,就連剛才還能看見的海面下閃著螢光的生物,都已經悄然無蹤,只有浪湧的聲音「嘩嘩」傳來,提醒著大家這就是夜色下的冤魂海。
李強實在是佩服,簡單的利用聲音的效果,就可以讓人精神崩潰。他沒有嵐湫公主的本事,可以讓人安靜下來,只好硬來,他凝結了一股真元力正要用音爆來震醒大家,一串輕柔的鼓聲再次響起。漸漸地眾人開始凝神傾聽,一切又都平靜下來。鼓聲越來越小,最終似乎消散在海面上,浪濤聲又一次清晰地響起,眾人這才發現全身都被汗水濕透,一個個疲憊不堪。
立即衝上來五、六個劫掠者,推推搡搡地將李強帶出人群。斷了手的大漢似乎是艙裡這群人的頭,只聽他叫道:「給我打,往死裡打!把他慢慢地撕碎了!」李強雙手抱在胸前,冷冷地看著。這群劫掠者使出全身的氣力,拳打腳踢,只聽得「乒乒乓乓」一陣亂響。
有船員叫道:「起風了——大家注意!」澤固命令道:「防禦加大,注意前面的矯艋舟,貼海平飛。」箭舟立即浮起向前行駛,李強感覺箭舟平穩了許多。
澤固無奈地回去了,心裡暗暗禱告,千萬別將自己的箭舟牽連進去。
那個劫掠者突然滾翻在地,疼的眼淚鼻涕湧出,半晌都說不出話來,在地上一個勁地打滾。李強收回真元力,那人才痛不欲生地狂喊起來:「救命啊,疼死我了——」李強笑道:「放心吧,我還沒有打算疼死你。你們都聽好了,給你們一個機會,你們該幹什麼就去幹什麼,就當剛才的事情沒有發生,都明白了嗎?」說到最後一句時,他的神情已經非常嚴肅了。
澤固幾乎是撲到前面,舉起望遠鏡向前看去,失聲叫道:「老天!他們到哪裡去了?這可怎麼辦?」全然忘記了自己的箭舟是被對方脅迫的,幾個操縱手也是面面相覷不知所措。
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