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隱字書

作者:馬修.史坎頓
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牛津 聖傑羅姆學院 7

牛津 聖傑羅姆學院

7

突然間,他的雙親出現在他的左右兩側。布雷克伸出戴著連指手套的手抓緊他們,卻被他們掙脫了。父母一語不發,分道揚鑣,逐漸消失在雪地上。布雷克想去追他們,叫他們止步,卻無法選擇該去追哪一個,於是僵在那裡。淚水湧上眼眶,冰封了他的視線。
那天晚上,布雷克驚醒過來。那本書在召喚他。
他的心智逐漸溶入另一個夢境的邊緣。
然後,在愁雲慘霧之中,他瞥見一抹黃色。是妲可在那裡。自從那次大爭吵之後,妲可一直都是那個樣子,兜帽拉起來遮住一頭奇怪而男孩子氣的髮型:亂糟糟的短鬈髮,誰都梳不好。她盯著雪地上的某樣東西,大聲叫他過去看,可是她的話化作一縷縷白煙呼出來,與其說他是聽見,不如說是看見。
他從床上坐起身,捻亮燈,眨了眨眼,臥室的壁紙條紋一一重新映入眼簾,像鐵窗一樣。然後他想起來:那本和-圖-書書不見了。他沒能找到書。他把頭靠回枕頭上,感到大失所望。
關上燈,躺在黑暗之中,一股欠缺的感覺像毯子一樣籠罩著他。然後,在滿室寂靜之中,他察覺到一種輕柔、隱祕的聲音打在窗戶外面。可能是雪,說不定是雨滴。不過躺在床上又暖又舒服,而且他覺得好累,懶得起身看看到底是什麼。
他轉動刻度盤,等待原始如化石的機器變熱,實在不習慣在家裡用這麼陳舊的設備。好一會兒,管子發出呻|吟、顫動,然後慢慢充滿了暖氣。一絲若有似無的暖氣像幽靈一樣,簡直感覺不到,不過聊勝於無。
陽光將揭露其中的秘密……

布雷克唸著那首詩,當下就置身在一場雪景中,在某個地方,某個像故鄉一樣的地方。他的四周是一片白皚皚的大地,就像翻開一本書m•hetubook.com•com的書頁,遠方有一口凍結的池塘閃閃發亮——是零星降雪鋪上的薄薄一層水印。

夢境的界線開始轉移。一陣風起,布雷克突然被吹上天,像是自由不受拘束的雪天使,看著腳下的大地越變越小。然後他的心突地一跳。因為在雪地上,就在妲可消失的那個地方,留有一行腳印。
有人走近。扎扎的腳步聲從他背後踩過來。他轉過身,正好看到一個鬍子刮得很乾淨的男人,一張臉好似朽壞的木頭,從一排霜凍的林木邊緣現身。那人穿著皮領子的緊身上衣,棕色的綁腿和皮鞋,鞋子似乎不用鞋帶。他背後拖著一棵伐下來的樹。
布雷克退後一步,看著男人一聲不吭吃力地走過去,一眼都沒有看他。這兩個人消失在山坡上。
說時遲那時快,他的夢境爆開來,他被拋回地上,有如跳傘的人身上沒有降落傘。他的頭滾成一hetubook•com•com個雪球,捲在枕頭裡。
他長嘆一聲。書不見了。他已經錯失解謎的機會。
布雷克重躺回床上,瞪著天花板上的裂痕,那裂痕有如巨大的蜘蛛爬過。他找到那本無字天書,它卻這麼快又消失,慌得他不知所措。那本書感覺很不尋常,彷彿有可能包藏任何東西。那紙張可以讓隱藏的文字重新現形,有一種他不了解的魔力。書彷彿自有主見,也許是神話故事裡的精靈,暗藏某種力量。但怎麼可能呢?
那人的肩膀上扛著一個小女孩。她有一頭火紅的秀髮,穿著髒兮兮的罩衫,長襪上面綴著一塊塊赤褐色的補丁。頰上的淚痕猶在。她看見布雷克,原本沒有笑容的臉變溫和了,露出微笑,伸出一隻擦傷的手讓他握住。可是她的手指穿過他的,恍如鬼魂,一絲絲的接觸比不上被蜘蛛網擦過。
布雷克一回想起這些就發抖,他確信是那本書試圖和他建立聯繫。然後和圖書,他意識到自己打冷顫不僅是因為神經緊張,也因為室內溫度,於是爬到床腳,打開窗下的暖氣設備。這天氣凍死人了!
在他的夢中,學院的圖書館變成一座魔法森林。高大的樹木林立走廊兩側,高聳上牆,鮮綠的樹蔭蔽空伸過天花板。廣闊而交錯的樹枝形成了書架,架上塞滿了書。他走過圖書館的時候,紅色、金色和鮮綠色的紙片如秋葉般飄落到地板上。
他朝她疾奔過去,可是無論他怎麼試,就是到不了她的身邊。積雪很深,他的腿感覺很重。他就像被拴在雪地上。然後連她也消失了。他一下子崩潰,又累又孤獨,再也無法繼續下去。
已是深更半夜。
他擔心它消失不見,趕忙曲指握住破破爛爛的皮製書脊,打開封面。空白的書頁自動飛快翻了起來,揭示隱藏在書中的謎題:
他翻了個身,再次入睡。
梅菲斯特沿www.hetubook•com•com著走廊漫步過來和他相遇,牠的嘴裡叼著一張紙片,好似銜著一根羽毛。
布雷克揉揉眼睛。這一人一樹行經雪地,樹葉由血紅轉成白色。
他又回到圖書館裡面。恩狄米翁.史普林等著他去撿起來。
當夏季與冬季在秋日分開
情急之下,他抓住恩狄米翁.史普林的詩句,但那些字句卻逐漸消失,他只記得雪。
腳印形成一個大問號。
鳥兒在頭頂空中吱喳喧譁,在樹枝之間跳來跳去;不過一會兒,一陣羽翼紛揚,牠們全飛入空中,空下的書架有如冬日裡靜悄悄且光禿禿的枝椏。建築裡冷颼颼而空蕩蕩,只有那本無字天書,它又躺在地板上,等著他去翻開。
為了緩和心情,他瞇著眼從百葉窗縫隙往外看。磨石巷的街燈投下一汪汪黃色的光,附近某一戶人家院子裡的狗在吠。除此之外,不見生命的跡象。一戶戶房子都暗暗的,沒有人活動。人人都入睡了。
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