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作者:馬修.史坎頓
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牛津 20

牛津

20

不過書終於傳到他手上時,布雷克很高興自己戴著手套。不管這些書多麼寶貴,有許多本都飄下一大片細微的灰塵,讓他很想打噴嚏。從他眼皮底下傳過去的有《浮士德博士》、《失樂園》、《秀髮劫》,都是一團模糊的字和頗具威脅感的黑白插圖。妲可只能在他肩膀後面瞄,艷羨地喘著氣。吉利爾斯爵士不肯讓妲可碰任何一本書。
突然有隻手緊扣住他的肩膀。「你應該簽在今天的日期那一頁,不該看過去的簽名。」一個耳熟的聲音說。
吉利爾斯爵士靜待卓里昂教授找個位子坐下。
「瞧,我也需要戴。」她微笑說。這句話讓布雷克覺得好受多了,乖乖拿起手套,把手伸進像蛇的長長套子裡。布雷克說不上自己喜不喜歡這種感覺:就好像在每根指頭末梢蒙上眼罩一樣。
「吉利爾斯爵士,本館的藏書想必對您有特殊意義,讓您能夠對這些書如此耳熟能詳。」
布雷克屏息翻開封面,看到一堆長著貓臉、鳥喙、鼬毛的動物,戴著大帽子,穿著長外套。他們又是笑又是吼,也有搖尾乞憐的,試圖誘惑兩個妙齡少女嚐嘻他們的水果。「快來買,快來買。」精靈齊聲唱道,這個疊句在整本書裡一直重複著,就像用麵包屑做記號留下一條痕跡,引導布雷克深入故事之中。
「安全得很,」黛安娜愉快地說,「如果覺得有點害怕,只要合上書本,危險就消失了。這就是書本的美妙之處。」
「事實上我已經忘了我們的館藏裡面有這本書,」寶拉.李察茲微微提高嗓門,中途打斷這位跋扈的男人,繼續說,「直到那天您無意中一句話才讓我想起這本書的存在。我印象很深刻。您似乎對本館的收藏很熟悉。」
布雷克驚訝地轉身面對妲可。這次的發現似乎同樣令妲可大為驚愕。那張照片上是一群年輕的學子,穿著舊式的服裝和_圖_書,站在一座書架前面。地點可能是牛津大學裡面任何一座圖書館。大多數人都面無表情瞪著攝影機,他們的臉被時光沖淡了,髮型過時得可笑,但是有四個身影立即抓住他的注意力。
「別聲張。」波斯柏.馬雄像個頑皮的學童一樣低聲耳語,然後露出淘氣的笑容,走回去加入其他藏書票協會會員。
一張椅子往後推,發出刺耳的聲音,寶拉.李察茲站了起來。布雷克往後看。
已經過九點了,妲可和布雷克只剩寶貴的幾分鐘可以查閱門口那本登記簿,然後到圖書館去和媽媽會合。他們倆像顆子彈一樣疾射出去,奮力撥開一群大人的手腳。
當一本一本書從這個人手上換到下一個人手上,學人們一頭栽進熟悉的印刷世界時,可以聽得到室內響起一片讚嘆聲。輕聲的讚許變成愉快的歡呼。布雷克感到十分驚訝,因為他看到波斯柏.馬雄在檢視那些書的時候,最是賣弄。他摸摸封面,愛撫書頁,甚至舉起紙張對著燈光,好似在鑑賞佳釀的行家。然後,他才讀起書上的文字。
終於,吉利爾斯爵士的雙掌一拍,宣布:「現在來展示我個人的部分珍藏。」
布雷克正要抱怨,但是黛安娜在他耳邊低語,表示戴手套純粹是為了保護書本,不受人體皮膚的酸所侵蝕。
卓里昂教授反正沒留意。他撞見布雷克的目光,點點頭。布雷克的臉色自然而然一紅,移開目光。他的背包就擱在椅子旁邊,他的腿緊靠著背包,置身在這麼多珍本書的權威當中,感覺自己特別突出,特別脆弱。
吉利爾斯爵士的嘴角微揚,露出一點笑意,布雷克覺得他的話中有話,且含有一股惡意。
一陣短短的掌聲過後,大家就趕忙到後面去享用餘下來的幾杯酒。
「對啊,這也是十九世紀出版品的好範例。」吉利爾斯爵士開口說和圖書,翻過幾頁,熟練地評估它的價值。
椅子上的布雷克坐立難安,奮力想要看清楚吉利爾斯爵士在講的東西。一個身穿細條紋西裝的年輕男子拿著厚厚一本冊子,裡面滿滿都是龍飛鳳舞的簽名。那人把本子放到近門處的架子上。
然而,吉利爾斯爵士打斷布雷克的幻想。「這是什麼?」他厲聲說,「又一本?這不是我的書。」他拿起一本紅色的書,封面上有一片片的墨漬,高舉在空中。
布雷克轉身發現波斯柏.馬雄衝著他笑。這位教授氣定神閒從他手上把登記本拿過去,翻回去很明顯用一條絲帶做記號的那一頁。他身邊的桌子上擺著一枝昂貴的自來水筆,粗得像雪茄一樣,教授拿起筆來簽上自己的名字。他像蒙面俠蘇洛一樣簽完最後一劃,把筆遞給布雷克,看著布雷克和妲可小心在他下面簽上他們自己的姓名。
布雷克可沒把握自己同意她的看法,有些書就算讀完以後也會一直跟著你,它們會一直逗留在隱蔽的心靈角落,不過,他想要讓黛安娜對他另眼相看。他發覺黛安娜和他一樣相信書本的魔力。她用孩童的眼光去看書。孩童的神奇力量。
李察茲女士的語調聽不出什麼惡意,可是布雷克突然想到她是在暗地裡指控吉利爾斯爵士。那天晚上會不會是這個人闖入圖書館,弄亂了架上的書呢?他是不是破壞書的人?
令布雷克驚訝的是,教授將登記簿翻到最前頭那一頁,上面貼著一張黑白相片,相片下面有一行褪色的簽名。布雷克只有幾秒鐘的時間可以盯著那張顆粒很粗的影像,不過他像一台相機一樣記住臉孔和姓名。一部分的謎已經解開了。
此人冷冷瞪著她,一言不發。
布雷克靜靜坐著動也不敢動。他原本以為李察茲所形容的是恩狄米翁.史普林,後來聽到她談的不過是一本童書,讓他鬆了一口氣https://m.hetubook.com.com。不過,看到寶拉.李察茲私下衝卓里昂的方向閃過一個笑容,彷彿卓里昂事先知情她剛剛的指控,且支持她似的,這倒是讓布雷克嚇一跳。顯然他們之間有什麼祕密不為布雷克所知。他不禁納悶,這真的是因克莉絲蒂娜.羅賽蒂而起嗎?有沒有可能吉利爾斯爵士就如卓里昂一樣,曉得恩狄米翁.史普林的存在?
那些書究竟會不會傳到他這裡呢?布雷克開始不抱希望了,這時候吉利爾斯爵士甩下一雙手套在他的大腿上。「如果你打算摸任何東西的話,戴上這雙手套,」吉利爾斯爵士咆哮,兩道濃眉深鎖,「小孩子和書本不合。」
他們焦急地等待幾位資深會員簽過名以後,便一把抓起登記本。布雷克往前翻,橫越時間線,看著一行又一行的簽名從眼前掠過。
卓里昂比其他的學生都要來得高,高大的身材配上一頭波浪狀的鬈髮,身穿一件破舊綻線的西裝。黏在他臂彎裡的是一個迷人的女郎,留著一頭烏黑亮麗的秀髮,在鏡頭前面笑得很輕佻。四肢僵硬地站在這兩人後面的看起來像吉利爾斯爵士,他身穿昂貴的半正式晚禮服,壯得像條牛,上唇只有一點點的鬍髭。右手邊遠遠的角落裡,幾乎跑到相片外的是另一個人,一團靦腆的模糊,那頭鳥窩似的亂髮和那件破爛的斗篷,讓人一眼就可以認得出來。
他往後一看,撞見卓里昂一臉了然的表情盯著他看。布雷克的臉一紅,轉開頭。
「誠如我剛剛說的,」卓里昂教授在寶拉.李察茲旁邊往後數幾排找到了位子,動作遲緩的他一坐下,傲慢的吉利爾斯爵士就重拾話題,「衷心歡迎各位。我要藉機提醒在場諸位,別忘了在登記簿上簽名,此刻法克斯史密斯先生正在把登記簿擺到門邊去。在座許多人將會明白,打從四十年前的第一場聚會開始,我們就一和*圖*書直在這本登記簿上簽名留念。今晚在此留下你的簽名,讓我們繼續記錄此一協會的成功與擴增,為保存印刷文字貢獻一份心力,引以為榮。」
撒瑪納札。藏書協會失蹤的一員。
「這個嘛,感謝妳的恭維。」吉利爾斯爵士說著,優雅地點點頭。但是,他的眼底微紅,他的眉毛更是變成鮮紅色。
吉利爾斯爵士穿著精緻的黑袍,袖子上有細長的金色刺繡,他在講桌後面站定,那雙兇猛好鬥的藍色眼珠環視會場。
接下來黛安娜傳給他一冊薄薄的綠皮書,上面裝飾金色的螺旋紋。「這是《精靈市場》的版本之一,」她在布雷克耳邊喃喃低語,「那些精靈看似可人而無害,其實不然。他們都有貨真價實的爪子和利牙……」
在期待之下,布雷克一陣顫慄,感覺自己好像回到從前,參與那場尋寶之旅。幸好,恩狄米翁.史普林已經在他的背包裡安定下來,不再引起注意。
「好啦,現在你們可是名留後世了。就像早期這些不幸的搗蛋鬼。」說著,他將臉湊過去,近到布雷克都聞得到繫在他喉頭的領結上一股鬍後水刺鼻的香味。
吉利爾斯爵士用單調的聲音,滔滔不絕談論藏書的歷史,提到熱愛珍本書的人,闖入圖書館尋找失佚的書或是被世人遺忘的書。坐在椅子上的布雷克卻不耐地動來動去。會員們低著頭畢恭畢敬地聽取演講,謹慎地隔一段時間才咳嗽,布雷克卻是迫不及待要去看門邊那本登記本。在這裡,總算有可能知道最先找到恩狄米翁.史普林的人……還有潛伏在陰影裡、渴望得到這本書的那個人。
吉利爾斯爵士的反應很冷淡,臉色令人望而生畏。那兩道眉毛讓他的臉色陰沉沉的。
就在這一刻,卓里昂教授闖進會場。「抱歉我遲到了,」他宣稱,「我意外遇到了耽擱。吉利爾斯,我在無意中遇到一位老會員,要我幫他打聲招呼www•hetubook•com•com。」
布雷克用他的肘子輕推一下妲可。「我們得看看那本冊子裡面的內容,」他輕聲細語,「它會……」
「那當然。我對牛津所有圖書館都很有興趣。」這個人替自己辯解。
「首先,請容我衷心歡迎各位出席這個令人難忘的場合——」他正式對會員致詞,「最初的藏書協會成立四十週年紀念。」現場響起一片禮貌的掌聲。「是的,從前也是在一個像這樣的夜裡,接近米迦勒節的時候,我們少數幾個人聚集在一座學院的圖書館裡面,追尋全世界最難掌握的書……」
「……這場探索一直持續到今天。我看到有一些新的會員加入,」他一邊繼續往下說,一邊卻嚴厲地看著那兩個孩子,「很遺憾不是所有的創始會員都能夠來參加這場會議。」
吉利爾斯爵士要開始演講了。「那麼,我不再囉唆,」他說著,拿著一束筆記輕敲講台,「各位聚集在此是有理由的,我們馬上進入正題。我的講題:是誰的致命滋味?首版書與禁果……」
他瞄瞄手錶,在場許多人都做出同樣的動作。「我相信我講得夠久了,不過我很樂意回答任何問題,或是私下對任何書籍做評估。在此宣布散會。」
寶拉.李察茲的笑意加重,「是的,不過這個版本十分罕見。這是克莉絲蒂娜.羅賽蒂本人所持有的版本,她特別要求出版商用紅皮裝幀,紫紅色的,您是這麼說的。而其他的都是藍色的封皮。我必須讚美您一聲。這本書是獨一無二的。沒有多少人知道它的存在……您倒是知道。」
「噓!」坐在他後面的女人噓他。
「不好意思,那是我冒昧將聖傑羅姆學院的誘人收藏攜出圖書館,」她對室內的人說,「這真的是巧合。是另一個版本的《精靈市場》。」
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