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趁年輕,做好準備

作者:梁實秋
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第三步 本事搏煉——成就人生的價值 及時做青年

第三步 本事搏煉
——成就人生的價值

及時做青年

今天我們所謂之青年,此一稱呼,不知起於何時,大抵不過在百年上下,為時不久。或者是日本人開始用此一名稱,而中國人亦加沿襲使用。此一語應由西化而來。不如言子女或國民,多見其與大群相關係。中國文化是一種大群文化,與西方個人主義不同。你是一中國人,你的一切稱呼應在大群中與他人有關係。如子女,或兄弟姊妹,乃及如鄉人如國民等其他稱呼,豈不都表示出你與他人的關係嗎?有了關係,便見出人與人間的親疏遠近、上下尊卑的種種分別來。今稱一青年,便都不見和他人的關係了。所以「青年」二字,只是獨立的平等的互不相關的一種稱呼。而中國人一切稱呼,則必表示出他和人群中的相互關係來。故知青年二字應非一中國稱呼。日本人接受西化早過中國,故疑青年一語最先或源於日本。
青年的年限決定了,即自十五到三十,青年的義務與責任呢?這就難說了。依照中國慣例,二十以後為成人,二十以前為未成人,這十五到二十一段未成人時期也稱青年,那就有許多問題和*圖*書難解決了。若待二十以後始稱青年,則所謂青年只指二十到三十的短時期,又豈不與成年兩字相衝突,也就沒有必要用此一名稱之理由存在了。此一名稱逕由西方語來說,應稱「年輕人」,則比較妥當適切得多了。
或說,你青年二字非中國原有語,今我國名中華民國「民國」二字不亦非中國原有語嗎?我說君言誠是,中國人觀念,國之尚有一天下。則天下的語言,並非一國之內即不能用。但是創造中華民國的孫中山先生,是道地十足的一位中國人,要可稱是中國近代的大聖大賢。他有三民主義的講演,首先第一便是講民族主義。倘我們今天的青年,都能道地十足的尊重孫中山先生的民族主義所講,成為一個當前中華民族的理想青年,那豈不是國家民族一大幸運所在嗎?我請我們當前的青年,把我此言,其善加思量體會之。
生在這年的,和生在那年的不同。生在這地的,也和生在那地的不同。同是一青年,而時地不同,即職責和幸運又各不同,那又何堪用幾句話來道盡www.hetubook•com.com呢?
我們的至聖先師孔子說過:「三人行,必有吾師焉。擇其善者而從之,其不善者而改之。」當知我們生在此社會中,不是可以獨立為人的。必有他人同居為群,乃得好好做一人。人有好壞,不怕不識貨,只怕貨比貨。只要三人同行,除我以外,尚有兩人,便好把此兩人做一個比較了。這件事,那人對,那人不對。這句話,那人好,那人不好。只要把此兩人一比便知了。我只是學那好的,不要學那壞的,豈不那兩人全成你師,全由你學了嗎?但你的學,只該從做人的道義上學,即知我該如何,和不該如何。卻不該從做事的利害上學。你該知學他為人便好;學他為人便不好,那就夠了。不要想學他做事我有利,學他做事我有不利,如此學則不好的。所以學只是學是非好壞,不是學利害得失。這是最要一分辨,最後一問題,你一問心便自知。此在中國謂之義利之辨,即是非之辨,亦即做人高下之別。倘你連此也不知,只懂如此則我占便宜得利,如此則要吃虧不占便宜www•hetubook.com.com,那就只在做事的利害上打算,不在做人的是非上計較,那你就太不天真,不像是一青年,我也無話再對你說了。
《論語》孔子言:「吾十有五而志於學,三十而立。」我們今天倘定十五歲到三十歲為青年,似乎差近情理。但青年二字是指一切人言的,並不是指學術界少數人言的,這又不對了。而又十五以前當呼為童,不得稱青年。三十以後已得為人父母,也不得稱青年。故我們今用青年兩字,亦應以十五到三十為期,庶乎較為恰當。現代社會上對青年兩字太過尊重了,甚至到了四十歲,還得稱青年,那是萬萬不妥當的。中國人是最講究長幼之節的,今使十五、六歲和四十歲的人同稱青年,這又如何來講究長幼之節呢?
錢穆
抑且此「青年」一詞,並非由國家法律訂定,乃亦無一定的年限,究竟是從哪一年起到哪一年止,才稱為青年呢?直到現在還是沒有一明確規定的。或有人說:青年應該是指十五、六歲到二十五、六歲的hetubook.com.com一段時期言。倘使如此,便不該再有舊式笄與冠的分別,否則便自相衝突了。是不是冠與笄是古澧,至今再不沿襲了呢?這事是仍該由公家明文來加以規定的。又如中國古人用壯丁二字,即指男子二十而冠以後言。今言青年,是否壯丁二字亦歸廢棄了呢?
我此下試另用一番意義來說。中國古書《中庸》上說:「天命之謂性,率性之謂道,修道之謂教。」我們一個年輕人,同樣由天命,同樣有一天賦之性,這似乎是人盡相同的。其實則人與人間,卻有其絕大不同處。試以我來說,我生於清代光緒的乙未年,那年正是中日甲午之戰以後,中國把臺灣割與日本的一年。則那時生在臺灣的,豈不生下便為亡國奴了?這是何等不幸呀!諸位遲生幾年,今已為一中國的臺灣人,那又是何等幸福呢!我又要告訴諸位,倘今年諸位中尚未過十五歲,或今年是始生的嬰孩們,卻又是莫比的幸福了。因為當今世局大變,以後更要變,愈後生愈幸福,那真是一言難盡的。所以當前的青年,和以前的青年,以及以後的青年,時代不同,即天https://m•hetubook•com.com命不同,運氣不同,還有種種大相異處。我們該如何各自做一好青年,人人各盡其職,那又何可一語而定呢?
敬愛的青年們,我有幾句話要直率地告訴諸位。中國文化已經綿延了五千年之久,但青年一名詞,中國古人向不運用。只唐宋詩人詠詩偶一用及此兩字,但亦僅一二見,非常用。中國古禮,男子二十而冠,女子十八而笄,謂之成人。女子成人,始可出嫁。男子成人,在國家為壯丁。農家則受田百畝而耕,又需出當兵役,或衛護國都,或戍守邊防,或保安鄉土,隨時更換。工商業壯丁亦當充兵役如農民。換言之,長為一成年壯丁,即是國家一正式公民了。
現在我要告訴諸位青年一句話,諸位是今天臺灣一青年,不僅與日本、韓國及世界其他各地一青年有不同,即與臺灣前一時代後一時代之每一青年亦各有不同。我們為此時代此地域一青年,該如何好好善盡職責,便該有一番修養一番學問。但如何般修,如何修養,該向何人去學去問呢?這一問題是我此刻要敬告各位的。倘我們把青年的期限指劃分明,此一問題將更難回答了。
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