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改變歷史的書

作者:唐斯
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聯經新版前記

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(3) 亞當斯密的《國富論》,一七七六年。
(4) 馬爾薩斯的《人口論》,一七八九年。
究竟唐斯博士是根據甚麼標準選出這十六本書來,他自己在原書的序文中有詳細的說明,這篇序文我也把它譯出供讀者參考。
(9) 麥金德的《地緣政治學》,一九〇四年。
(14) 達爾文的《物種原始論》,一八五九年。
當此書聯經版問世時,謹贅數語,略述始末,並向老友海音、國瑞,以及幫助此書再度問世的朋友們,致衷心的謝意。我誠懇希望這本書能使讀者得到「開卷有益」之樂。
(16) 愛因斯坦的《相對論》,一九一六年。
一九九七年八月
本書各篇譯文分別在《自由談》、《幼獅月刊》和《純文學》等雜誌發表。中譯的單行本則由純文學社出版,老友林海音女士主持策劃,最為盡心。中譯本自一九六八年初版以來,增印約六十次,為歷年來暢銷書之一;曾有大專院校歷史系所指定為參考書。近年海音專事寫https://m.hetubook.com.com作,純文學社已經收場,我亦退休到海外定居,仍不時有讀者查詢這本書的下落。因商得聯經出版事業公司發行人劉國瑞先生同意,將原書校訂重印新版。
世局變幻,過眼滄桑。有很多事超乎我們的想像。最顯著的一例是,唐斯博士在書中闢斥馬克思《資本論》的種種謬誤;在他寫書時,以及我譯書時,共產帝國都仍是一個似乎不可搖撼的龐然巨物。沒想到一九九一年局勢急轉直下,由戈巴契夫到葉爾欽,蘇聯已不復存在,東歐共產陣營隨之土崩瓦解,這是二十世紀末世界史上最重大的變化。此書早有斷證,足當先知之譽。
(5) 梭羅的《不服從論》,一八四九年。
(1) 馬基維利的《君王論》,一五三二年。
社會與人文部分十冊:
(10) 希特勒的《我的奮鬥》,一九二五~一九二七年。
唐斯博士(Dr. Robert B. Downs)是一位著名的圖書館學家,一九〇三年五月廿五日出生於北卡羅來納州的林和_圖_書諾爾城。先後在北卡州大學、哥倫比亞大學攻讀,並獲哥爾比學院及北卡州大學博士學位。初任紐約大學圖書館長,自一九四三年開始,擔任伊利諾大學圖書館長,歷十五年;一九五八年以後又兼任圖書館學研究所所長。他在美國學界,以博學聞名,並是維護學術自由,反對圖書檢查的領袖人物。曾先後當選為美國全國圖書館學會會長、大學圖書館及特種參考圖書館聯合會會長、美國國會圖書館聯合目錄組顧問、米德蘭作家協會會長,扶輪會會長。他曾多次應邀出國擔任顧問,墨西哥政府、土耳其政府都曾禮聘他前往策劃協助,整理國家文物。在二次大戰後,唐斯博士應麥克阿瑟元帥的敦請,以麥帥總部高級顧問的名義,推動日本國會圖書館全面重建的工作,該館已成為目前亞洲最好的圖書館之一。
自然科學部分六冊:
(8) 馬漢的《海權論》,一八九〇年。
我後來多次到歐洲訪問,一九七一年在倫敦,適逢唐斯博士也在那兒,為大英博物館圖書部門遷建擔任顧問,我曾向他報告譯書的https://m.hetubook•com•com經過,內容基本上以原著為準據,不過有些對東方讀者需加說明或補充之處,我就另外去查書、找資料。唐斯博士覺得這樣作有其必要。他約我去餐敘,我因旅中行程匆匆而婉謝,沒想到那就是最後的一面了。
(2) 潘恩的《常識》,一七六六年。
(13) 牛頓的《數學原理》,一七二九年。
(15) 佛洛伊德的《夢之解析》,一九〇〇年。
純文學社當年成立時,原由國瑞兄以其創辦的學生書局為後援。國瑞兄歷任聯合報總編輯、經濟日報社長等職務之後,轉任聯經出版事業公司發行人。現在,《改變歷史的書》中譯版得由聯經出版事業公司重新出版,對他而言,也算是一種因緣。我很慶幸這樣的安排。
唐斯博士選出的十六本書,分為自然科學及社會與人文兩組;按其出版年代前後列舉如下:
彭歌
(6) 史佗夫人的《黑奴籲天錄》,一八五二年。
唐斯博士著述甚豐,大都為有關圖書館學的專門論著,《改和-圖-書變歷史的書》則是為一般讀者所寫。許多大學開有「現代文明」(Contemporary Civilization)的課程,往往就以這本書作為主要的教材。
(7) 馬克思的《資本論》,一八六七年。
《改變歷史的書》不是一本輕鬆的、可供消遣的書,甚至也不能算「有趣」——如果你對於追求知識的興趣不太濃厚的話。但是它很重要,尤其在我們東方人看來,此書大有助於從宏觀的角度,瞭解近四五百年間西方文明的發展與變化。這是一本專門討論「書」的書,其實,也等於是簡約而客觀地討論了近代西方文明發展史。
(12) 哈維的《血液循環論》,一六二八年。
唐斯博士在伊利諾大學任教二十八年,在他主持之下,伊大圖書館研究所成為全美最好的研究所之一,圖書館藏書之富與精,與哈佛、耶魯、密西根等三校同享盛譽。暮年退休後,就住在伊大校園所在的莪班娜城,一九九一年二月廿四日溘然長逝,享年八十八歲。
這本書的原名Books that Changed the Worlhttps://m.hetubook.com.comd,由紐約「新美國圖書館」公司出版,初版一九五六年,已增印多次。全書共兩百頁,除序文之外,十六本書各成一個單元,每篇約一萬餘言。各篇中包括作者生平、著書經過、那本書的內容概要、出版後的反響與批評,以及對後世的具體影響。由這十多萬字的介紹,使讀者可以對這十六本書得到「嘗一臠而知全鼎味」的印象,實在是一大功德。
(11) 哥白尼的《天體運行論》,一五四三年。
書籍裡蘊藏著人類思想與感情的精華,因而可以發生影響世界、改變歷史的宏偉力量。唐斯博士憑著他淵博的學識和睿智的判斷,從千千萬萬種名著中,選出了十六本書,他認為這十六本著作都是從文藝復興時期以來「改變歷史」的書。
我於一九六二年就讀伊利諾大學,曾受教唐斯博士門下;當時讀過這本書,印象甚深。回國後在新聞界和教育界服務的時間居多,自一九六七年八月開始,著手翻譯本書,此後每月一兩篇,至一九六八年四月十三日那天脫稿。我覺得這本書的確極有價值,而且對讀者有開拓求知的領域,提高讀書的興趣之益。
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