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改變歷史的書

作者:唐斯
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純文學新版前記

純文學新版前記

彭歌
第一、誠如唐斯博士一再強調者:「書,是一種極有力量的工具與武器,其動力有時強大到足以影響歷史發展的方向。」倡導讀書風氣,尊重知識尊嚴,我想,很少有比唐斯博士這兩句話更為簡潔有力的說法了。他不僅是提供一種說法,而且為我們舉出十六個重要的實證。
普林斯頓大學出版社的貝雷社長曾說,有些出版機構,屬於出版某些看來一定會賠錢的書籍;結果卻證明這是最健全且能獲利的經營方式。「改變歷史的書」,就是https://www.hetubook•com•com這樣的書之一。海音的魄力與判斷,使這本書能與廣大的讀者見面,作為讀者,我也十分感謝她。
最後要說的一點是,知識也是要靠不斷耕耘,開拓、累積。如芝加哥大學前校長赫欽斯博士所說的,這些「改變歷史的書」,乃是不斷進行的「偉大的會議」。哥白尼的靈感得自古希臘哲學家,牛頓然後又「站在巨人的肩頭上」,展望世界,開拓了學術的新天地。如果沒有這些前輩的知識,愛因斯坦可能永遠不會出現。這一點,對於肯https://m.hetubook.com•com定文化的泉源滾滾、萬古長流,有其深長的意義。而我們的心胸與境界,也隨之而開闊遠大,消弭了許多狹隘的門戶戈矛之見。
兩年前,我道經倫敦去愛爾蘭開會;唐斯博士適自伊利諾大學休假,應英國之聘在大英博物館從事研究,因得重晤長談。唐斯博士今已七十古稀高齡,而致力讀書著述,未嘗一日或輟。他的這種好學專注、不慕名利的精神,正是後輩的典型;對我個人也發生極大的影響。
唐斯博士在本書中,介紹了十六本對世界命運發生重大影響的書,自天文、地理、https://www.hetubook.com.com政治、經濟、到醫學、物理,無不包容。這十六本書各有其特色與重要性。作者用提要鉤言,深入淺出的筆法,指其奧要,斷其得失,更博採眾家之議,以闡明其影響之所在,對於當世愛好讀書與熱心求知的朋友,自是一大功德。
同時,我認為此書更給我們以下的幾點重要啟示:
唐斯博士的「改變歷史的書」,中譯本自民國五十七年七月出版,已歷五年;至今銷行二十二版四萬四千冊。圖書出版界的朋友們都認為,以一本嚴肅性的書籍,能夠得到廣大讀者的如此愛好,是一個「奇蹟」。幾年來,我個人www.hetubook.com.com因此書受到師長先進,各方友好的勉勵和讚賞甚多,內心感愧交集。
第二、知識與學術的發展,需要自由。「人類渴慕自由的熱情,是使得某些學者或作家致力於寫作的動力。」自由是一個強大的力量,足以激發新的思潮。從理性的認知,確定自由的價值,在我們這個時代尤其顯得重要。
第三、真理不一定常常戰勝,但真理必能獲得最後的勝利。是非、善惡、真偽,不一定當下就可以判斷。每一本書、每一種道理,都要接受時間的考驗與歷史的判斷。歷史的發展有順勢也有逆流,真理的光芒歷久而彌新。
「改變歷史的書」中譯本,和圖書原有紙型,因歷年澆版加印,已漸模糊。純文學出版社的主持人林海音女士,不惜斥重資全部重排;新的版本較前者又有改進。凡師友讀者們所指正之處,此次都已悉心改正。原來的小標題未盡統一,就重排之便,也都重新作過。新版除改穿線裝訂外並承莊尚嚴先生賜題封面,純文學社的朋友們及內子史棻女士再三校訂,使新版本能有許多的改進,僅致誠懇的謝意。
中華民國六十二年五月五日
希望讀者們喜歡這本書,更希望您能從此書中得到更多的啟示,讓我們來一同享受讀書與求知的樂趣。
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